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大揭底:美国新闻全美公立高中排名是怎么炮制出来的?

2017-06-26 / 教育职场 / 769人阅读 / 海遇网

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作者 | Harrison

海遇·HiElites留学创始人



万众瞩目的美国新闻与世界报导(US News and World Report,简称美国新闻)公立高中2017排行榜昨天揭晓了。不知从何时开始,美国新闻的各类教育排行榜俨然成为众多大陆家庭眼中评判学校“好坏”的最权威标准。美国新闻这么一个本已濒临破产、靠卖各种排名为生的“伪新闻“机构被奉上神坛,每年排名的小幅变动都会引发一场朋友圈的刷屏,留学生们的热议和留学中介机构的热炒,连笔者也忍不住要看上几眼。


美国孩子放弃常春藤去上一个小型优质文理学院之类的故事屡见不鲜,因为他们常常会选择最适合自己的教育体验。而在中国,排名往往是大家追逐的目标。排名真的能体现学校的教育质量与含金量吗?

 

笔者在高中排行榜出炉的第一时间和美国教育界人士进行了沟通。今天就让我们来解读这个“权威”高中排名是如何出炉的,并以此为例,帮助大家理解此类排名的局限性。

 

美国新闻每两年会对全美的两万多所公立高中进行一次评估,发布全国和各州的最佳高中榜单,其中评分最高的500所高中获得金牌荣誉。

 

从宏观上来讲,这个排名一定程度上指示了学校AP(大学预科)教育的总体状况;但从微观上看,具体学校的排名非常不可靠,最好的中学通常排不到最前面。这与美国新闻的“四步法”和“政治正确“的排名方式有关。此外,这个排名是滞后2-3年的排名,使用的是2014-15学年高中毕业班的数据。

 

全美共有28,496 个公立学校,美国新闻的排名目的并非是选出最佳高中,而是选出能够服务好所有类型的学生,而不仅仅是未来要读大学的学生的学校,更不是培养精英的学校。


下面让我们细细剖析一下美国新闻的排名游戏规则。

 

首先,美国新闻比较每个学校的学生在各自所在州的阅读和数学水平测试的结果,并与历史统计数据预期的该校结果来比较,然后根据学生中“处境不利“学生(如美国黑人/非裔,西班牙裔/拉丁美洲人,或是家庭经济困难的学生等)的比例做调整,来筛选学校进入下一步。具体的方法不赘述,但这里值得注意的是,如果一个州的教育水平较差,矮子里的高个依然能进入下一轮;如果一个学校贫困学生多,即便总体考得较差,经过修正后,也可能进入下一轮;如果一个学校按统计分析预测的结果较差(学校以前很差),但结果比预期的好(有进步),也能进入下一轮。

 

第二步,美国新闻对闯过第一关的学校评估学校中的“处境不利”学生群体的整体表现。如果他们的数学和阅读测试结果比州里的“处境不利”群体平均成绩要好,则进入下一轮。

 

第三步,剔除高中毕业率在75%以下的学校。如果一个差学校好混学分,要求不严,也可能进到最后一轮。州与州之间的毕业标准也参差不齐。

 

如果说大部分好学校还侥幸活着的话,最不靠谱的第四步来了。


首先,今年所有只提供IB课程的学校被剔除在外,因为世界IB组织没有能提供2014-15学年的IB学校数据给美国新闻。


其次,美国考核的不是学校大学预科(AP)教学的深度与质量,而是学校毕业班至少上了一门AP课并取得3分以上成绩的学生比例来作为所谓“大学准备度指数”。

 

为什么说这个特别不靠谱呢?

 

一个不是太大的学校要想操纵排名的话,只要动员每个学生上一门AP课程,比如世界历史,美国历史,或是一门外语,考到3分(满分5分,3分是很差的成绩),它的“大学准备度指数”就是100,事实上有些学校就是这样强制要求的;而某超级牛校,白人孩子有一部分爱好体育,不愿在中学超前读大学预科课程,即便90%的学生每人上10门AP课程,门门5分,依然会排名靠后,而这些牛校往往无法,也不屑去控制多少学生修AP课程。最后的结果可想而知!

 

美国新闻在历史上已经闹过这方面的笑话,曾经有一年,一个非常一般的学校,控制AP选课比例到位,一跃成为全国第六!今年的排名依然洋相百出,排名榜与2015年比变化颇大,亚利桑那州占据了全国公立名校前3强和10强中的5个席位。笔者对前3强的学校没有做过调研,但这样的结果坦率说是贻笑大方,充分暴露了美国新闻排名的漏洞。

 

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其实私立高中的排名、美国教育部蓝带中学的评比、各种大学的排名也存在类似问题,要真正评价一个学校的品质,以美国新闻为标准是会被严重误导的。


我们建议,家长在选校时要与真正有经验的教育顾问交流沟通后,有条件时实地考察,再根据学生自身的特长、兴趣,学校所在地环境,生源等因素,综合考虑筛选最适合的学校。



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